诚信的价值——读《杰克?韦尔奇自传》
发稿单位:      日期:2015-10-12     点击:

导语:通用电气公司(General Electric Company,简称GE),从1892年成立至今已有122年历史,是世界上最大的集制造、技术和服务为一体的多元化跨国公司,在科技股中历史市值排名第二。杰克•韦尔奇曾是GE历史上最年轻的CEO,在他1981年至2001年执掌GE期间,GE的市值从130亿美元上升到4800亿美元,盈利能力从全美上市公司第十位跃居全球第一位,成为名副其实的世界级领袖企业,而他本人也获得“全球第一CEO”的殊荣。《杰克•韦尔奇自传》是韦尔奇先生在退休前亲笔撰写的个人传记,其间回顾了他的成长历程和感悟、凝聚了他的管理思想与经验,被誉为“CEO的圣经”。

读罢这本厚厚的《杰克•韦尔奇自传》,就如同经历了一段跌宕起伏、惊心动魄的商海沉浮。在这本传记中,有很多被现代企业管理奉为圭臬的耀眼词汇——无边界、全球化、六西格玛、电子商务……但是,在我的眼里,“诚信”这个为东西方文化所共同接受并流传千年的理念,是韦尔奇先生的传记中最重要的语汇,并在这里展现出了它历久弥新的价值。

对于美国文化和美国人,我一直持有一种间接而典型的印象——开放、自由、民主、崇尚竞争、敢于冒险、渴望成功。联想到西方资本主义国家在资本原始积累过程中的种种做法,似乎能看到为了在竞争中致胜、为了商业的利益,可以不择手段,可以不达目的誓不罢休,可以用达尔文的“物竞天择适者生存”法则解决一切问题。“诚信”,这个传统而朴素的价值观似乎与之绝缘。然而,极大出乎我意料的是,作为一个地地道道的美国人、作为西方文化中成功者的杰出代表,韦尔奇先生反复强调着“诚信”在他所秉持的价值观中不可替代的地位。序言中,他提到“我遵循对我行之有效的一些基本理念,诚信是其中最重要的。”在对于一生经验的总结中,他将诚信列为首位,并告诉读者“做人要以诚信为本”。

韦尔奇先生将“诚信”视为一种人格。纵观传记所展现的一生,尤其是执掌GE的二十年里,能够强烈地感受到诚信的人格所塑造的正直气质,以及所赋予他的洞察力、勇气和力量。在诠释“诚信”对自己的影响时,他指出“不可能所有的人在所有的事上都同意我的看法,我也不可能任何时候都正确,但只要大家明白我做事诚信就行了。”这是一种心底无私天地宽的坦然,而这种坦然给予了他心灵的自由。对于这样一个正直而自由的灵魂,好坏、曲直、对错、是非、善恶是一目了然的,所应该做的就是直面真相并走上那条唯一的“直路”。

GE飞机引擎业务部门雇员和以色列空军将军合谋诈骗资金的事件使得韦尔奇先生和GE陷入重大的信任危机,却也使得他有机会向世人展现GE令人炫目的企业文化中所沉淀的根本价值——“如果我在GE极力宣讲过什么的话,那就是诚信。这是我们的最高价值,具有至高无上的重要性。在每次公司会议上,我在结束自己发言时从来没有忘记强调要诚信。”一片树叶的腐败无法撼动一棵苍松的遒劲。对于GE而言,诚信是99.99%员工本能的承诺、是商业竞争的基础,与卓越和竞争的价值理念并行不悖。而对于韦尔奇先生,“诚信”的内涵还不仅限于此。

“诚信”不仅仅存在于对他人、对客户、对社会的关系中,亦存在于与自己的关系中,它意味着倾听内心的声音、遵循内心的良知和信仰。儿时母亲的教诲“不要欺骗你自己,事情本来就是这个样子 ”,让韦尔奇先生终生铭记并践行一生。上任伊始,他就强烈地感受到了官僚主义积弊对于GE的拖累。尽管对于GE未来的文化并没有一个非常清晰的图景,但是他“知道自己想要GE‘感觉’起来是什么样子”,他“知道GE必须改变”,他依循着自己的直觉同每个他感到教条、无用和形式主义的人、会议、文件材料、管理方式以及组织团体做着坚决的斗争。于是,小到拨款签字的程序被改变了,因为他意识到只有离某项工作最近的人,才最了解该项工作并应承担更大的责任,而他签上自己的名字没有任何价值;大到爱尔梵协会被脱胎换骨,从一个少数所谓精英分子追逐名利的狭隘利益团体蜕变成涵盖各层级员工的志愿服务组织。

“诚信”不仅意味着人们必须遵守法律的条文和精神,还意味着要做正确的事情,并为你认为是正确的事情而斗争。面对竞争和生存的压力,环境保护等社会责任和企业利润孰轻孰重、孰本孰末,人们往往会迷失其中。而韦尔奇先生在这一点上则展现出一种清醒的认知和长远的眼光。尽管作为世界上拥有最好的环境和安全记录的企业之一,GE依然身陷PCB事件。韦尔奇先生并未逃避,而是不惜投入巨资研究PCB对于人体和环境的影响,并基于科学的结论纠正政府和公众的立场。之所以这么做,因为他坚持“只要能将事情做对,我们愿意付出任何数目的资金”,因为他坚信“从长远来看,做正确的事情总能提高我们的利润”。

“诚信”何以在韦尔奇先生的心灵中留下如此深刻的烙印?纵观他一生的历程不难发现,他对于诚信的坚持源自于儿时母亲的教诲。他的母亲是一位虔诚的天主教徒,并通过家庭教育培育了他同样的信仰。每当他出现撒谎、偷窃之类的欺骗行为,母亲都会给予严厉的教育并带着他向神父忏悔。这些记忆在幼小的韦尔奇心间播下了“诚信”的种子,最终成长为影响他一生的价值观念。而韦尔奇先生也在传记中坦言,“诚信”是他统合虔诚的天主教徒和优秀的商人这两个形象的纽带。这一切,让我看到了美国传统的家庭教育中所闪烁的人性之光辉。当然,我并不认为“诚信”是造就韦尔奇先生“GE神话”的唯一动因,但是我相信,它铸就了韦尔奇先生驾驭GE这个商业帝国在二十世纪最后二十年的持续发展。

在东西方文化加速融合的今天,一个延续了数千年“重农抑商”传统的古老国度以前所未有的姿态拥抱着市场经济的大潮、膜拜着资本的力量、汲取着“前沿”的理念与思想、追逐着商业繁荣所催生出的物质丰富和科技进步——一如韦尔奇先生所缔造的“GE神话”所受到的“礼遇”。然而,观其花果之繁茂,当思其根茎之坚韧,从韦尔奇先生对“诚信”价值的坚守和践行中,我们应该对于商业精神的基础、繁荣与创新的根本有更为深刻的领悟。

真正的“诚信”不在于法律条文之中,不在于征信系统里,而在于每个人内心的坚守和践行。你无法用现代的货币为这个朴素的词汇标注一个合适的“价格”,但是拨开迷离的表象,你能看到它所沉淀出的,比利润、比创新更为耀眼的人性的“价值”。

大道至简,大道亦能致远——感谢韦尔奇先生为我们上的宝贵一课。

(夏  凡)

大家谈:

洪源:这是一本令人深思的励志书,也是一本企业管理圣经,介绍了杰克•韦尔奇从一个普通的“草根”青年成长为通用电气CEO的传奇经历,揭示了GE在韦尔奇的带领下,长期兴盛、飞跃发展的奥秘。对于青年员工,它不仅能引导我们站在管理者的角度去思考问题,也能帮助我们树立正确的价值观。韦尔奇追求卓越的品质,不断超越的韧劲,以及享受过程的态度等,都应值得我们去学习和借鉴。

孙国相:对于人的管理,就是不同的岗位选对恰当的人选。GE对员工采用活力曲线评估,不断地区分、筛选,逐步淘汰那些缺乏工作热情的人员,以保持企业的活力。10%最差员工清除出去看似残酷和野蛮,但“让一个人待在一个他不能成长和进步的环境里才是真正的野蛮行径和假慈悲”。

吴满:以韦尔奇为代表的商业领袖,将创新作为一种使命,一种比学习更重要的习惯。他的精神世界充满创造,不会满足于学习和吸收别人的思想成果,而是在商业实践中凭借自己的理性和智慧来把握世界、解决问题,进而,创造了属于自己的真正有价值的思想体系。他通过宣贯、培训使自己的思想外向输出与扩张,延伸到GE每一个人脑子里,形成了改变世界的影响力。最终,韦尔奇与GE成就了彼此。

赵政杰:论语中说过:“工欲善其事,必先利其器”,一个人要想做成事情,就必须事先下足功夫武装自己,如果杰克没有丰富的社会阅历和精深的专业知识,那么他可能也只是一名普通的员工,不可能获得上司的赏识与提拔,他的人生可能会是另一番景象。

白海泉:强烈进取心的背后,韦尔奇强大的包容心让这位领导者尽显温暖与平和。他会给员工机会,即便是已经确定无法胜任的人,他会最大限度的补偿并让所有的人都着眼于未来。他会给曾经发生过激烈竞争的同事以机会,怀着一颗惜才之心和信任、尊重,为了一个共同的目标,选择与其继续并肩作战。他会给所有人机会,尽管阻力重重,但他从未放弃推倒围墙,将“无边界”的理念进行到底。

郑锐:一个企业领导如果愿意授权而且善于授权,那么他所领导的企业一定是一个充满活力的企业。杰克所倡导的“管得越少,成效越好”,实际上就是一种合理有效的授权。很多人担心授权会导致混乱,但杰克却认为,合理有效的授权只会使一切变得更加有序和顺畅。

赵天毅:韦尔奇十分重视企业管理中用人问题重要性,致力于让合适的人在核心岗位上发挥更大的作用,为此他不惜屡次挑战GE的官僚体制,对管理层级进行精简,建立更有区分度的能力和绩效考评机制,对各级管理者建立更加细化的评估和辅导机制……正是这些措施重塑了GE的管理和文化,使GE在全球工业界一飞冲天。

 
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